Blogmetodología lean startup

La metodología lean startup supera su condición de tendencia en management para afianzarse como herramienta para el arranque de nuevos emprendimientos. Atreverse a explorar el mercado con un prototipo susceptible de perfeccionarse en el tiempo, en lugar de un producto final con todas sus prestaciones, es apenas la punta del iceberg de este concepto.

En esencia, el lean-startup hace más eficiente y menos costoso el lanzamiento de nuevas propuestas de negocios. A continuación, os explicaremos por qué.

¿Qué es la metodología lean startup?

De manera holística, podemos entender la metodología lean startup como un conjunto de procesos sistemáticos que facilitan el establecimiento de emprendimientos emergentes. Este ciclo comienza con el desarrollo y presentación de un producto mínimo viable (PMV) que reúne los elementos más básicos de la idea de negocio.

A partir de ahí, la valoración del público objetivo al que va dirigido el producto será determinante para iniciar la mejora continua de la oferta y fortalecer el posicionamiento de la marca.

El concepto fue introducido por el empresario Eric Ries, autor del libro The Lean Startup: como crear empresas de éxito utilizando la innovación continua. Inspirado en la filosofía lean manufacturing, creada por la marca japonesa Toyota, así como en el método customer development de Steve Blanck; Reis propone un conjunto de procedimientos que permiten a los emprendedores disminuir los riesgos y dudas del comienzo, para consolidar sus iniciativas de negocios.

Crear, medir y aprender: el ciclo de la metodología lean startup

La metodología lean startup está sustentada en un proceso circular, dinámico e interminable, compuesto por tres etapas:

  • Creación y lanzamiento del PMV

Como ya dijimos, el producto mínimo viable es un prototipo que resume las características básicas de la propuesta de negocio. La intención de presentar esta prueba no terminada es evitar gastos y esfuerzos innecesarios, como propone el lean manufacturing. Por otro lado, la idea es dar a conocer a la startup mediante un primer producto o servicio que será valorado por el público objetivo.

  • Medir la respuesta del target

El hecho de lanzar un PMV implica tener a disposición herramientas fiables de medición para evaluar la reacción del cliente potencial ante la propuesta. De esta manera, es factible conocer las necesidades reales del target y adecuar el producto a las mismas, cumpliendo la premisa del customer development.

  • Aprendizaje

El aprendizaje validado por la información obtenida al crear el prototipo y medir la respuesta de los usuarios, es clave para reiniciar el proceso. La experiencia adquirida se transmite a la mejora del producto, para perfeccionarlo y adaptarlo a las expectativas del consumidor.

Técnicas para implementar la metodología lean startup

Durante el proceso arriba descrito, es indispensable aplicar tres técnicas que refuerzan el concepto de la metodología lean startup. Mediante ellas, se garantiza la mejora continua de la oferta y el cumplimiento eficiente de cada fase del ciclo.

  • Costumer Development

La función primordial de esta técnica es comprobar si las necesidades del cliente están cubiertas por el producto o servicio. En consecuencia, es vital efectuar encuestas, pruebas y focus groups, apoyados en métricas relevantes y precisas. Así, con la información resultante, la optimización del producto siempre estará enfocada en el cliente.

  • Kanban

Es un método de gestión de labores centrado en el cumplimiento de los tiempos de entrega, pero evitando la saturación de los colaboradores. Dicha técnica está apoyada en los principios de calidad a toda prueba, disminución del desperdicio, mejora permanente y flexibilidad. Para todo esto, se aplican cuatro premisas:

  • Empezar por lo que se debe hacer en el momento. Este sistema es flexible en su aplicación.
  • Compromiso y adaptabilidad a los cambios, en función de la evolución de procesos y productos.
  • Respetar los procedimientos, así como las responsabilidades y roles de cada colaborador.
  • Promover el liderazgo entre todos los integrantes del staff.

  • Scrum

Se trata de una metodología de trabajo en equipo basado en iteraciones o sprints. En este sentido, su objetivo es planificar y hacer seguimiento de proyectos caracterizados por cambios inesperados y frecuentes, con alto nivel de incertidumbre. Por lo general, se planifica semanalmente y al finalizar cada sprint se evalúa el trabajo de la semana anterior. De acuerdo a esto, el directivo y sus colaboradores establecerán las prioridades en las que se invertirán tiempo y recursos en la semana siguiente.

Ventajas de aplicar el lean startup

Con base en lo anterior, podemos inferir las ventajas de aplicar la metodología lean startup, tanto en emprendimientos noveles como en organizaciones de mayor envergadura:

  • Logra suprimir el riesgo de invertir ingentes cantidades de dinero y esfuerzos en la elaboración de productos que el público no necesita realmente.
  • Optimiza la toma de decisiones. Los datos confiables son las mejores guías para determinar las acciones a continuar, las que requieren cambios y las que deben suprimirse.
  • Asegura el lanzamiento de un producto mínimo que solvente las necesidades esenciales de los usuarios.
  • Reduce el porcentaje de fracaso de las startups, tomando en cuenta que la metodología es adaptable a todos los modelos de negocio y a los contextos cambiantes.
  • Facilita el proceso de creación y lanzamiento de proyectos.

Proyectos de éxito que se apoyaron en lean startup

A modo de ejemplo, revisaremos a continuación la experiencia de un par de emprendimientos que aplicaron con éxito elementos de la metodología lean startup para validar y optimizar sus propuestas de negocio:

Dropbox

La empresa de almacenamiento de datos en la nube, verificó la existencia de un mercado para su producto sin necesidad de elaborarlo. Su estrategia fue muy simple: Produjeron un vídeo didáctico de sólo tres minutos de duración, que explicaba cómo funcionaría su sistema de cloud storage. El mismo fue difundido en sus redes de Internet para medir la reacción de los usuarios potenciales.

El día del lanzamiento del spot, el registro de interesados en la propuesta llegó a 75.000. Entonces, cuando el producto fue presentado finalmente, gran parte de estos prospectos se convirtieron en clientes de Dropbox rápidamente.

Airbnb

La red de alojamiento colaborativo Airbnb tuvo un inicio curioso: sus creadores, Brian Chesky y Joe Gebbia crearon un sitio web muy básico al que subieron fotos de su loft en San Francisco, donde ofrecieron pernoctar en colchones inflables con desayuno incluido (air bed and breakfast, de allí sus siglas) a los asistentes a una convención de diseñadores en la ciudad.

La interacción con sus tres primeros huéspedes les proporcionó información valiosa sobre las expectativas de clientes potenciales dispuestos a pagar por alojamiento en una residencia particular y no en un hotel. Comprobaron que sus buyer personas no se reducían a profesionales recién graduados y validaron su propuesta de negocio con un PMV.

Con base en lo expuesto, la metodología lean startup es un modelo más practico que teórico, con gran potencial de aplicación a nuevos proyectos.

En nuestros programas de formación te contaremos cómo aplicar la metodología lean startup a nuevos proyectos