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Usar Whatsapp como herramienta de marketing digital es una excelente opción para fortalecer la imagen de marca y promocionar productos y servicios. Asimismo, es una herramienta efectiva para obtener información de los consumidores mediante la interacción constante.

Actualmente, la aplicación supera los 1.500 millones de usuarios a nivel mundial. Solamente en España, son más de 25 millones, de los que un 97% afirma conectarse a ella diariamente durante una hora 47 minutos de media. Estas dos últimas cifras ubican a WhatsApp como la red social líder en frecuencia y tiempo de uso en el ámbito local, por encima de Facebook e Instagram, en el primer indicador; así como de YouTube y Twitter en el segundo.

Whatsapp como herramienta de marketing: un poco de historia

La aplicación de mensajería instantánea gratuita analizada en este post comenzó a operar en febrero de 2009. Fue creada por Jan Koum, quien la dirigió junto a Brian Acton hasta 2014, cuando fue adquirida por Facebook; operación en la que Marc Zuckenberg invirtió casi 22 mil millones de dólares.

Durante esta primera década de existencia, Whatsapp evolucionó a un ritmo frenético, incorporando las prestaciones y características que le permiten mantener su crecimiento actual. Apenas diez meses después de su lanzamiento, ya permitía a los suscriptores enviar fotos. Al año siguiente, ofreció su primera versión para Android y en 2011 hizo lo propio con la de Windows Phone.

También en 2011, la plataforma introdujo la opción de conformar grupos de chat. Paulatinamente, incluyó otros avances como la encriptación de los mensajes (2014); igualmente, las llamadas de voz y su versión Whatsapp Web, accesible desde el ordenador (2015). Asimismo, sumó las videollamadas y sus programas para ordenadores con sistemas operativos Windows y Macintosh (2016).

De igual manera, a principios de 2018, lanzó su aplicación hermana Whatsapp Business, una solución que agrega más valor a Whatsapp como herramienta de marketing y de la que hablaremos en artículos próximos.

Ventajas de Whatsapp como herramienta de marketing para empresas

WhatsApp presenta una serie de características que la hacen ideal como canal de difusión para campañas de marketing. Además de las cifras de usuarios, frecuencia y tiempo de uso mencionadas anteriormente, podemos sumar las siguientes ventajas:

  • Si la empresa anunciante está en la lista de contactos del receptor, éste confiará en el mensaje, sobre todo si ofrece un contenido de valor. En consecuencia, cualquier intento de enviar publicidad no solicitada puede percibirse como intrusión. Por tanto, lo correcto en un primer contacto mediante la aplicación es hacer una exposición de motivos atractiva y darle al usuario la capacidad de decidir si acepta o no la información. Es fundamental que el usuario decida iniciar ese canal de comunicación vía Whatsapp con la empresa para poder mantener comunicaciones periódicas.
  • Indicador del alcance. Uno de los aspectos que hacen interesante a WhatsApp como herramienta de marketing es la facilidad de verificar el impacto de los contenidos enviados. En tal sentido, es tan sencillo como fijarse en el doble icono de chequeo: si está en verde, el suscriptor leyó el mensaje.
  • Mediante Whatsapp las organizaciones pueden enviar contenido variado: textos, links, audios, vídeos o imágenes. Esto permite conformar propuestas de marketing muy creativas y efectivas que motivan al usuario a compartir los mensajes. Más aún, gracias a los comentarios, el emisor podrá conocer de primera mano las reacciones y opiniones del público objetivo sobre las campañas.

Recomendaciones para el uso efectivo de la aplicación en marketing

Para que las estrategias de marketing con el apoyo de Whatsapp logren los objetivos propuestos, es imprescindible tomar en consideración las siguientes sugerencias:

  • Elaborar una base de datos. Mejor aún, si incluye la segmentación de los diferentes buyer personas: clientes por tipos de productos, potenciales y captados. De esta forma, es más sencillo enviar el contenido correcto al público correcto.
  • Mensajes y contenidos coherentes. Esto es, que todo lo que se comparte con los usuarios debe estar directamente asociado con los conceptos de campañas, así como con los criterios gráficos y de comunicación previamente establecidos. Por supuesto, también debe ser compatible con los valores y objetivos de la compañía.
  • Definir y actualizar el perfil. Sin duda, un perfil bien elaborado en esta aplicación fortalece la imagen de marca. Por eso, es prioritario elegir la foto adecuada (normalmente el logotipo de la organización) y refrescar con frecuencia el estado, incluyendo noticias, novedades e información de interés para los clientes.
  • Escoger la opción de envío de acuerdo a la cantidad. Si la compañía está en una fase muy temprana (tipo startup), es factible que el número de contactos sea manejable para enviar los mensajes con el propio smartphone. Ahora bien, si la organización es mediana o grande y sus metas son exigentes, es recomendable recurrir a plataformas de envíos masivos. En estos casos es muy recomendable usar la versión de Whatsapp para empresas que, entre otras ventajas, permite una gestión ágil de los contactos y de las respuestas a consultas de los usuarios.

Marcas que han usado Whatsapp con éxito como herramienta de marketing online

La campaña de Absolute Vodka en 2013 marcó un hito en el uso de Whatsapp como herramienta de marketing online. La marca lanzó una colección limitada de su famosa bebida y para celebrar el acontecimiento organizó una fiesta a la que convocó sólo a invitados VIP. ¡Pero dejó dos pases disponibles que sorteó entre consumidores comunes! Y los participantes debían comunicarse mediante la aplicación con Sven, un portero virtual, para obtenerlos. Necesitaban convencerle con buenas razones para justificar su presencia en el exclusivo evento.

El feedback fue extraordinario. Los aspirantes no se conformaron con enviar mensajes escritos: también incluyeron contenido en imágenes, audios y vídeos. En definitiva, la estrategia fue un éxito basado en la interacción del público y en la creatividad compartida.

Con su campaña Whatscook, la marca de mayonesa Hellmann’s también confirmó la versatilidad de Whatsapp como canal publicitario. La firma estableció un chat mediante el que compartió recetas con cocineros aficionados, quienes concursaron por una masterclass con chefs célebres. Con la guía de éstos, los aspirantes debían preparar platos en tiempo real a través de la aplicación.

Para participar en el chat, era preciso que los usuarios aportaran sus datos en una landing page del concurso. Entonces, el equipo de expertos se comunicaba con ellos para empezar a cocinar el plato. Obviamente, el ingrediente estrella era la mayonesa de la firma. Sin duda, esta iniciativa de comunicación impulsó la imagen de marca de Hellmann’s.

Estos ejemplos demuestran el poder de Whatsapp como herramienta de marketing digital. Si las características y objetivos de una organización son compatibles con este medio, sólo se requiere de creatividad y ganas de innovar para compartir el éxito con las marcas triunfadoras.

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